Lii­ka­sen­vaa­ran Karhut pelasi Suomen mes­ta­rik­si – SC Rukan kös­si­po­ruk­ka sai nimen pe­laa­jal­ta, joka ei voinut tur­nauk­seen osal­lis­tua

SC Rukan joukkue Liikasenvaaran Karhut voitti viime viikonloppuna Helsingissä juniorijoukkueiden Suomen mestaruuden U19-sarjassa. Joukkueessa pelasivat Samuli (vas.) ja Onni Niskala sekä Eemeli Karjalainen.
SC Rukan joukkue Liikasenvaaran Karhut voitti viime viikonloppuna Helsingissä juniorijoukkueiden Suomen mestaruuden U19-sarjassa. Joukkueessa pelasivat Samuli (vas.) ja Onni Niskala sekä Eemeli Karjalainen.
Kuva: Jonna Määttä

SC Rukan joukkue Liikasenvaaran Karhut voitti viikonloppuna Helsingin Talissa pelatuissa juniorijoukkueiden Suomen mestaruuskisoissa SM-kultaa U19-sarjassa. Joukkueessa pelasivat Samuli ja Onni Niskala sekä Eemeli Karjalainen. SC Ruka voitti turnauksessa Helsingin 3-0 ja Squash-Nallet Porista 2-1. Loppuottelussa kaatui espoolaisen EsRC:n joukkue Hall of Fame 2-1. Kari Niskalan mukaan mestaruuden kannalta ratkaisevaksi osoittautui Onni Niskalan 3-1 (5-11 11-7 11-9 11-5 ) -voitto Axel Ollikaisesta.

– Onni oli pari viikkoa aiemmin hävinnyt Ollikaiselle Junior GP:ssä.

Kari Niskalan mieltä lämmitti myös joukkueen nuorimman jäsenen, 10-vuotiaan Eemeli Karjalaisen, suoritukset turnauksessa. Ottelussa helsinkiläisiä vastaan Karjalainen päihitti Tapio Wuolijoen 11-8 11-3 11-4.

– Vastustaja oli pari päätä pitempi kuin Eemeli, Kari Niskala tuumaa.

SC Rukan joukkueen kokenein pelaaja, 18-vuotias Samuli Niskala on kärsinyt jalkavaivoista. Viime kesänä nuorten MM-kisoissa pelannut Samuli Niskala onnistui kuitenkin Talin SM-turnauksessa sen verran hyvin, että voitti kaikki ottelunsa jättäen vastustajat ilman erävoittoja. Tiukimmalle Samuli Niskala joutui espoolaisia vastaan pelatussa finaalissa, jossa Ville Ruismäki kaatui eränumeroin 11-4 12-10 11-5.

– Samulilla on jalassa rasitusvammaa. Nyt pitäisi vaan malttaa levätä, Kari Niskala kertoo.

SC Rukan pojat pelasivat turnauksessa kuusamolaisin voimin. Säännöt olisivat sallineet myös yhden vieraspelaajan käytön. Alunperin Niskalan veljesten seuraksi piti tulla vahvistus Oulusta, jonka sukujuuret selittävät myös SC-Rukan joukkueen nimivalintaa Liikasenvaaran Karhut.

– Joukkueessa piti alunperin pelata oululaisen Jasper Liikasen, jonka äiti on Liikasenvaarasta kotoisin. Joukkueen nimi tuli sieltä, Kari Niskala selvittää.

Liikasen sijasta SC Rukan joukkueessa pelannut Eemeli Karjalainen pelasi Talin turnauksessa myös vieraspelaajana oululaisen OSK:n Northern Hurricanes -joukkueessa. Oulaisjoukkue saavutti hopeaa U11-sarjassa. OSK:n riveissä pelatuissa otteluissa Karjalainen voitti ESRC Girl Powerin Sini Karion 11-2 11-2 11-5 ja hävisi Squash-Nallejen Iida Stengårdille 10-12, 6-11, 4-11. Suomen mestaruuden U11-sarjassa voitti Squash Nallet.