Yh­dis­te­tyn miehet etsivät voit­to­vi­ret­tään Rukalla - Kuu­sa­mo­lais­läh­töi­nen mä­ki­val­men­ta­ja Jarkko Saa­pun­ki uskoo etenkin Herolan ja Reposen me­nes­tyk­seen

Ilkka Herola on esittänyt hyviä otteita mäkiharjoituksissa kauden alla.
Ilkka Herola on esittänyt hyviä otteita mäkiharjoituksissa kauden alla.
Kuva: Mikko Halvari

Yhdistetyn maajoukkue on viettänyt viime päivät Rukalla. Joukkue on harjoitellut huippuolosuhteissa marraskuun 13. päivästä lähtien.

– Meillä on joukko tosi motivoituneita urheilijoita. Siitä pitää antaa kiitos, että täällä olosuhteet ovat nyt tosi hyvät, päävalmentaja Petter Kukkonen kertoo.

Ennen Rukalle saapumista yhdistetyn maajoukkue kävi leireilemässä viikon verran Ruotsin Falunissa. Mäkivalmentaja Jarkko Saapunki kertoo, että etenkin Ilkka Herolan sekä nuoren, vuonna 2002 syntyneen Perttu Reposen hyppääminen on hyvällä mallilla kisakauden kynnyksellä. Muilla maajoukkueurheilijoilla on hyppäämisen kanssa enemmän ja vähemmän tekemistä.

– Hirvosen Eerolla on ollut aika ailahtelevaa. Mäkiahon Artulla ja Mutrun Leevillä on ollut vähän vaikeaa. Toivottavasti nyt viikonloppuna Rovaniemellä loksahtaa kohdalleen, kun päästään pienempään mäkeen, Saapunki pohtii.

Alkavalla kaudella ei ole arvokisoja, joten yhdistetyn maajoukkueellakin pääasialliset tavoitteet on asetettu maailmancupiin. Tavoite on, että sijoituksia palkintokorokkeelle tulisi tasaisesti läpi kauden. Myös ensimmäinen henkilökohtainen maailmancupin osakilpailuvoitto miltei vuosikymmeneen on nyt tavoitteena. Viime kaudella Herola ja Hirvonen pääsivät juhlimaan parisprintin voittoa Salpausselällä, mutta henkilökohtaista maailmancupin osakilpailuvoittajaa ei ole ihan vähään aikaan suomalaisten yhdistetyn urheilijoiden joukosta löytynyt.

– Hannu on edellinen voittaja, päävalmentaja Petter Kukkonen muistaa.

Hannu Manninen juhli yhdistetyssä maailmancupin osakilpailuvoittoa Lahdessa maaliskuussa 2010.

Yhdistetyn maajoukkueen mäkivalmentaja Jarkko Saapunki on viime aikoina viihtynyt erityisen hyvin Kuusamossa. Saapunki kertoo olevansa jo puolittainen paluumuuttaja.
Yhdistetyn maajoukkueen mäkivalmentaja Jarkko Saapunki on viime aikoina viihtynyt erityisen hyvin Kuusamossa. Saapunki kertoo olevansa jo puolittainen paluumuuttaja.
Kuva: Mikko Halvari

Lue lisää maajoukkueen kuulumisista ja siitä, miksi mäkivalmentaja Jarkko Saapunki pitää jo itseään puolittaisena Kuusamon paluumuuttajana perjantain Koillissanomista printistä tai näköislehdestä.