Kolumni
Tilaajille

Äänesi on ar­vo­kas, käytä sitä kun­ta­lai­nen

Toimittajalta

Kuntavaalien ennakkoäänestys pyörähti liikkeelle keskiviikkona. Kuusamossa oli ennakkoäänestyspaikalla Kuusamotalolla ollut ennen puoltapäivää pitkät jopa ulos saakka yltäneet jonot.  Ensimmäisenä mahdollisena ennakkoäänestyspäivänä vaaliuurnille sännänneillä on varmasti ollut jo hyvissä ajoin se oma ehdokas tiedossa. Toisaalta nyt on ollut ehkä myös poikkeuksellisen pitkä aika miettiä sopivaa ehdokasta, kun kuntavaalien ajankohta siirtyi koronavirusepidemiasta johtuen melkein kahdella kuukaudella eteenpäin. Alunperin varsinainen vaalipäivä piti olla ohjelmassa jo 18. huhtikuuta. Muutoksen myötä liput nousevat salkoon varsinaisen vaalipäivän kunniaksi vasta kesäkuun 13. Vaalien siirryttyä uuteen ajankohtaan muuttui luonnollisesti myös ennakkoäänestyksen aikataulu. Uutta on se, että ennakkoäänestys kestää tällä kertaa peräti kaksi viikkoa. Mikäli ei halua jättää äänestämistä varsinaiseen vaalipäivään, on tässä vielä hyvin aikaa miettiä sitä itselleen sopivaa ehdokasta ennakkoonkin annettavalle äänelle. Kotimaassa ennakkoäänestys päättyy näet vasta tiistaina 8. kesäkuuta.

Vaaleihin ja äänestämiseen liittyy varmasti monia perinteitä. Osa ihmisistä pitää kiinni vanhasta, ehkä jo vuosikymmeniä sitten hyväksi havaitusta, tavasta käydä äänestämässä varsinaisena vaalipäivänä. Vaikka tiedossa olisi jo hyvissä ajoin henkilö, jota äänestää, ei äänestämään mennä kuin vasta varsinaisena vaalipäivänä. Kun äänestämässä on käyty, juodaan vaalikahvit. Ehkäpä pöydässä on myös jonkinlaista vaalikahvileipää. Toisille taas ei ole sinänsä väliä käyttääkö äänioikeuttaan ennakkoon vai varsinaisena vaalipäivänä. Itse lukeudun jälkimmäisiin. Tässä reilun parin vuosikymmenen aikana, mitä olen saanut ääntäni käyttää, olen useimmiten käynyt äänestämässä ennakkoon. Luultavasti käyn tälläkin kertaa. Ennakkoäänestäminen on melko vaivatonta, kun äänensä voi käydä antamassa vaikka kauppareissun yhteydessä.